[VIDEO] Σε τροχιά γύρω από τον Άρη

maven_tv_backdrop

Ήταν αργά το βράδυ της Κυριακής, όταν το ερευνητικό σκάφος της NASA, MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution), έμπαινε στην τροχιά του «Κόκκινου Πλανήτη», ξεκινώντας ένα ταξίδι 12 μηνών, κατά τη διάρκεια του οποίου οι επιστήμονες ελπίζουν να ανακαλύψουν τι συνέβη στην ατμόσφαιρα του πλανήτη.

Οι διαχειριστές της διαστημικής πτήσης του MAVEN έλαβαν επιβεβαίωση για την άφιξή του αργά το απόγευμα της Κυριακής, περίπου στις 19:25 ώρα Ελλάδος, ενώ μισή ώρα αργότερα το σκάφος ξεκίνησε να επιβραδύνει από τα περίπου 10.000 μίλια ανά ώρα, προκειμένου να εισέλθει σε τροχιά με τον πλανήτη Άρη.

Το MAVEN, ένα σκάφος σε μέγεθος όσο περίπου όσο ένα λεωφορείο, βρίσκεται πλέον σε απόσταση 442 εκατ. μιλίων από τη Γη και αναμένεται να συλλέξει στοιχεία για τις μεταβολές που παρουσιάζει η ατμόσφαιρα του Άρη.

Το κόστος της αποστολής υπολογίζεται σε 671 εκατ. δολάρια (περίπου 521 εκατ. ευρώ).

Οι επιστήμονες εκτιμούν πως τόσο ο Άρης όσο και η Γη είχαν αρχικά ίδιο περιβάλλον, ήτοι ήταν πράσινοι και υγροί πλανήτες. Ωστόσο, πριν από τέσσερα περίπου δισεκατομμύρια χρόνια, οι τύχες τους διαχωρίστηκαν: κι ενώ η Γη κατόρθωσε να διασφαλίζει τη ζωή μέσα σε ένα στρώμα ατμόσφαιρας, ο Άρης πιστεύεται ότι κατά κάποιο τρόπο έχασε το μαγνητικό του πεδίο. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταστεί ευάλωτος στο πέρασμα των ηλιακών σωματιδίων, τα οποία, με την πάροδο των αιώνων, κατάργησαν την ατμόσφαιρά του.

Ο MAVEN είναι η δέκατη μη επανδρωμένη αποστολή που πραγματοποιεί η NASA προς τον Άρη, τρεις από τις οποίες απέτυχαν. Την ίδια στιγμή, δύο μηχανοκίνητα ερευνητικά οχήματα, τα “Curiosity”και “Opportunity” παραμένουν ενεργά πάνω στην επιφάνεια του πλανήτη, συλλέγοντας πολύτιμα στοιχεία και πληροφορίες.

Με πληροφορίες από το Time.com

Για περισσότερα στοιχεία αναφορικά με την αποστολή του MAVEN, δείτε εδώ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *